L’île de Sumbawa en Indonésie : la porte des îles de la Sonde

L’île de Sumbawa en Indonésie : la porte des îles de la Sonde

L’île de Sumbawa, terre paradisiaque parmi les nombreuses îles de l’archipel Indonésien, ne manquera pas de vous émerveiller. Découvrez la culture, l’histoire et la nature extraordinaire de cette destination idéale. Agnès, de l’agence Talisman Asia, nous en dévoile les secrets les mieux gardés de l’île de Sumbawa en Indonésie.

A la découverte de l’île de Sumbawa en Indonésie

L'île de Sumbawa en Indonésie.

Sumbawa fait partie de la province des petites îles de la Sonde occidentales, avec les Lombok. Sa superficie est de 15 448 km², soit 3 fois la taille de Lombok, et sa population d’environ 1,5 million d’habitants (74 habitants au km2). Sumbawa est divisée en 4 départements qui correspondent à d’anciens sultanats, soit d’ouest en est : Sumbawa ouest – Sumbawa – Dompu et Bima. Des textes attestent que Bima dans l’est de l’île fut, au moins depuis le XIVème siècle, un relais sur la route maritime reliant les royaumes de l’ouest de l’archipel indonésien, d’une part aux Moluques productrices d’épices comme le clou de girofle et la noix de muscade au nord, d’autre part à l’île de Timor, qui produisait le bois de santal à l’est.

L’histoire de l’île de Sumbawa en Indonésie

Maison sur pilotis sur l'île de Sumbawa en Indonésie

Actuellement se côtoient deux populations dans deux parties de l’île, séparées par des montagnes autrefois quasi infranchissable. Toutes deux ont toutefois été sous la domination du puissant royaume de Goa a Sulawesi des le XVIIe siècle. C’est par Goa que l’islam s’est également répandu dans l’île. On retrouve de nombreuses influences de Sulawesi dans la vie quotidienne : l’habitat sur pilotis, le costume, la cuisine, les danses et la musique traditionnelle, ainsi que dans le langage. Sumbawa est en fait le nom donné a l’île entière par les visiteurs étrangers mais se réfère en réalité a la partie ouest seulement. Le sultanat de Sumbawa occupait la partie occidentale de l’île. Les gens de Sumbawa (tau samawa) parlent un dialecte apparente au javanais, au balinais et au sassak de Lombok, et partagent de nombreuses traditions avec ces peuples. Ils sont agriculteurs et éleveurs et pratiquent également la pêche, la plupart des villages se concentrant sur la côte nord de l’ile en raison de son relief, très montagneux à l’intérieur. Le palais des sultans ou Dalam Loka (palais du monde) fut construit en 1885 par le sultan Jalahuddin, Cette imposante demeure sur pilotis est à visiter absolument au cœur de Sumbawa Besar, le chef-lieu du district.

Bima, la voisine de Sumbawa

Enfants à l'île de Sumbawa en Indonésie.

Bima: les habitants de Bima (dou mbojo) occupent la partie est de l’île, qui couvre actuellement les districts de Dompu et Bima. Ils parlent une langue différente, plutôt apparentée à celles de l’est de l’Indonésie. Ce sont de hardis navigateurs et de grands commerçants. Le port de Bima, situe au fond d’un profond golfe, est très animé, voit arriver des bateaux de toute la région. Pour aller de Sumbawa a Bima, on longe la côte par une bonne route traversant rizières, des maquis où paissent en liberté chevaux, buffles et chèvres, de petits villages sur pilotis avant de traverser de somptueux défilés a pic au-dessus de la mer, dans une jungle tropicale.

A ne pas manquer à proximité de l’île de Sumbawa en Indonésie

A ne pas rater également, l’ile de Bungin, au large d’Alas (Sumbawa ouest), qui est peuplée par des pêcheurs de l’ethnie Bajo, ces nomades de la mer disséminés dans tout l’archipel indonésien. Ils sont ici semi-sédentarisés. Leur habitat est unique : ils construisent des maisons sur pilotis au-dessus de la mer et ont des traditions et une langue qui leur sont propres. L’île étant totalement construite, ils l’agrandissent petit à petit en empilant des coraux au fond de la mer sur lesquelles ils érigent leurs maisons de bois ou de bambou !

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