Préparer son voyage au Laos

Préparer son voyage au Laos

Partir en voyage, c’est toute une organisation. Que ce soit pour les formalités avant le départ, la valise, ou encore l’itinéraire, il est important d’être bien renseigné afin d’éviter les mauvaises surprises. Laurent de Laos Mood Travel nous fait part des ses meilleures astuces pour préparer son voyage au Laos

Les informations importantes pour préparer son voyage au  Laos

Il faut bien connaître les habitudes et coutumes locales pour préparer son voyage au Laos.

Visa

Toute personne entrant au Laos doit posséder un passeport valide. Un visa de 30 jours peut être obtenu auprès des ambassades et consulats à l’étranger ou à l’arrivée aux points de contrôle internationaux. Les frais d’émission de visa varient de 20US$ à 45US$ selon la nationalité. Cela nécessite un passeport valide au moins 6 mois après les dates de voyage et deux photos. Il est possible d’étendre la validité de son visa au bureau de l’immigration à Vientiane ou à travers les services d’agences de voyages. Une surcharge supplémentaire d’un dollar/ personne sera demandée pour des arrivées pendant le week end, les jours fériés ou en dehors des horaires habituels de travail.

Heure

Les bureaux sont généralement ouvert du lundi au vendredi de 8h00 jusqu’à 16h00 et souvent fermés pendant la pause déjeuner de midi à 14h00. Les magasins ouvrent du lundi au samedi entre 9h00 et 17h00 et quelques-uns restent aussi ouverts le dimanche (pendant les jours fériés et les jours de fête comme le nouvel an chinois, la pluparts des échoppes sont fermées). Quand il est midi à Paris, en été, il est 17h au Laos, en hiver, il y a 5 heures de décalage. Il y a 6h en hiver. En heure GMT, le Laos est à GMT+7 comme Bangkok ou Hanoi. Le Laos n’a pas d’horaire d’été ou d’hiver et ne change pas d’heure en cours d’année.

Argent

La monnais locale est le kip, qui équivaut approximativement à 8,000 kips pour un US$. L’euro et le baht thaïlandais sont aussi acceptés dans plusieurs endroits, mais il est conseillé de toujours karder des kips sur soi pour dépenser des petites sommes ou pour les endroits reculés.

Les banques sont ouvertes du lundi au vendredi de 8h00 à 15h00. Dans les villes, vous trouverez des guichets automatiques pour retirer de5 à 7,000,000 par semaine. Vous ne pourrez pas retirer de l’argent dans une autre devise. Des frais opérationnels s’appliquent. Les cartes Visa et Mastercard sont maintenant acceptées dans les principaux hôtels de Vientiane et Luang Prabang ainsi que dans certaines boutiques, mais peu de bars et restaurants les acceptent. Attention, il n’est pas recommandé de se servir de la carte American Express. Des frais d’utilisation de 3 à 5% peuvent s’appliquer. La banque BCEL peut changer des traveler’s chèques dans les principales villes.

Pourboire

Le pourboire pour des services n’est pas toujours attendu, mais il est toujours apprécié. Il est de coutume, mais pas une obligation de donner un pourboire au guide et chauffeurs à la fin d’un séjour. (5US$/ jour/ personne). Les porteurs dans les hôtels sont généralement récompensés à hauteur de 1US$/ bagage.

Poste

Les timbres sont disponibles à la poste ainsi qu’à la réception de certains hôtels et aux comptoirs de quelques boutiques : cela coûte entre 10 et 15000 kips pour envoyer une carte postale vers l’Europe et cela peut prendre une semaine à 10 jours. DHL, FedEx, EMS sont présent à Vientiane.

Bien préparer son voyage au Laos, c'est aussi connaître les bons endroits pour vivre des expériences uniques.

Internet

Internet est accessible dans plusieurs endroits et il n’y a pas de restrictions d’accès à certains sites (environ 6000 kips/ heure). Le wifi est de plus en plus déployés dans les restaurants, hôtels.

Téléphone

La plupart des hôtels dispose de téléphones IDD, de fax, mais cela reste onéreux. De nombreux cafés internet offrent des appels internationaux à moindre coût par internet. Si votre téléphone offre une couverture internationale, vous pouvez apporter votre propre cellulaire. Il est possible d’acheter pour 2 à 4US$ des cartes SIM locales pour effectuer des appels domestiques et internationaux (2000 kips/ minute).

Electricité

Le Laos utilise du 220V, 24h par jour. Les prises électriques sont normalement rondes et plates (normes européennes et américaines), mais il n’y a pas réellement un modèle standard. Nous recommandons d’apporter un adaptateur universel. Très peu de prises a triple fiches.

Photo

Des films papiers sont disponibles au Laos tout comme du papier photo pour professionnels. Il est très facile de télécharger des photos numériques sur des CD/ DVD.

 Souvenirs

Les meilleurs achats que l’on puisse réaliser au Laos : l’achat d’artisanat ethnique et de textile. Le sarong laotien « pha sin » fait à partir de coton ou de soie reste un souvenir prisé, mais l’orfèvrerie et la sculpture sur bois restent des valeurs sûres, surtout à Luang Prabang.

Sécurité

Le Laos est considéré comme un pays sûr. Pourtant, et en tant que règle globale, ne laissez jamais vos affaires sans surveillance et maintenez fermement votre caméra et sac à dos. Dans certains sites touristiques, vous pourriez être un peu harcelé par quelques vendeurs, mais un « Non, merci » ferme et poli est généralement suffisant pour les écarter.

Santé

Aucune vaccination n’est requise sauf la fièvre jaune si vous veniez d’un pays où cette maladie est présente. Toutefois, il est conseillé d’être vacciné contre la typhoïde, le choléra, les hépatites A et B, le tétanos et la polio. Les voyageurs peuvent être exposés à des maladies portées par les moustiques ; le paludisme dans les zones frontalières et dans les forêts, la dengue dans les villes pendant la journée. Utilisez des moustiquaires pour vous protéger pendant la nuit et des répulsifs anti-moustique pendant le jour tout en portant des vêtements légers à manches longues dans les zones infestées.

Les installations médicales sont plutôt limitées au Laos et il est essentiel d’avoir, avant de partir en voyage, une bonne assurance médicale qui couvre les frais d’évacuation si besoin est (habituellement Bangkok ou Singapour). Si vous deviez prendre des médicaments, apportez-les avec vous avec votre prescription.

Il n’est pas recommandé de boire l’eau du robinet, mais plutôt de l’eau en bouteille que l’on peut trouver partout dans le pays. Quasiment tous les hôtels fournissent une bouteille d’eau par personne gratuitement. Les glaçons dans les boissons sont généralement bons dans les hôtels et restaurants, par contre il est préférable de les éviter dans la rue ainsi qu’à la campagne. Quelques petits problèmes d’estomac peuvent toujours surgir lors de séjours sous les tropiques, donc n’oubliez pas vos médicaments.

À ne pas oublier dans sa valise

Il est recommandé d’apporter des vêtements légers en fibres naturelles comme le coton. La tenue vestimentaire est assez relax et confortable comme dans la plupart des pays de la région, toutefois, il est conseillé de se couvrir les jambes et les bras le soir et le matin pour éviter les piqûres d’insectes.

En saison des pluies, il est pertinent d’avoir un léger imperméable, tandis que porter des vêtements chauds peut s’avérer utiles lors de visites dans le nord du Laos entre novembre et février et notamment pendant les croisières.

Pour la visite de temples, il est demandé de ne pas porter de short, de jupes courtes, de vêtements étriqués, tout comme il faut ôter ses chaussures avant d’entrer dans un temple et dans des maisons de particuliers.

Les endroits  à ne pas manquer

Le Laos est un pays qui s’ouvre de plus en plus au tourisme mais qui se dévoile tout doucement auprès des visiteurs ce qui permet d’en garder encore son aspect authentique. Il s’agit d’une destination nature qui se mérite parfois, mais qui revigore et met tout le monde d’accord au final sur son charme, son rythme reposant, son calme et sa sérénité.

Une croisière sur le Mékong au pied du Triangle d’Or ou au cœur des 4000 iles ; des nuits chez l’habitant parmi les villages ethniques du Nord du pays ou au milieu des plantations de caféiers sur le Plateau des Bolovens dans le sud du pays sont des expériences uniques.

Côté nature, avec une touche d’aventure, dans la province de Khammouane, au centre du Laos, tentez une sortie en kayak ou pirogue pour traverser les grottes de Konglor traversées par la rivière Hin Boun. Bien sûr, si la nature est omniprésente avec une offre de randonnées et d’activités de plein air assez large du Nord au Sud du pays, de niveau facile à plus complexe allant d’une demi-journée à plusieurs jours, le pays dispose aussi de plusieurs atouts culturels à voir absolument.

Aussi, vous ne manquerez pas la ville de Luang Prabang inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO qui regorge d’un mélange d’architecture religieuse mais aussi civile avec de nombreux bâtiments influencés par le style laotien et/ou la présence française dans le pays au cours du 19eme et 20eme siècle.

Autre site UNESCO, dans le sud du Laos, le temple préangkorien du Vat Phou qui domine la vallée du Mékong à proximité de Champassak, ancienne capitale du royaume éponyme. Sortie culturelle hors des sentiers battus et plus originale, dirigez-vous vers la Plaine des Jarres qui garde encore son mystère tout en ayant été, au cours des années 70 un haut lieu de la lutte contre l’ennemi lors de la seconde guerre d’Indochine.

Outre ces aspects, le Laos est une destination de rencontre avec son peuple qui garde sa nonchalance s’exprimant au travers de l’expression  Bor Pen Nyang, qui veut direpas de souci ». L’accueil avec le sourire sera toujours présent que cela soit dans un village reculé dans le Nord du pays, dans une échoppe de bord de route, dans une pagode avec des bonzes ou à Vientiane, capitale encore calme qui offre une multitude de petites expériences et rencontres avec les locaux entre tradition et modernité.

Venez à la rencontre du Laos, des Laotiens.

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