Balade au Canyon de Colca au Pérou

Balade au Canyon de Colca au Pérou

Le Canyon de Colca au Pérou est une belle excursion de 3 jours au départ d’Arequipa, au menu : paysages époustouflants, randonnées, gastronomie, observation flore et faune, rencontre avec les habitants (tourisme rural) et artisanat de qualité avec les fameuses broderies typiques de cette vallée. Venez vous y balader pour découvrir le Pérou ! La meilleure saison est de mi-avril à fin octobre.

Le Canyon de Colca au Pérou, un lieu surprenant

Visite du Canyon de Colca au Pérou

C’est un impressionnant canyon de plus de 100 km de long et d’une profondeur entre 3200m. et 3600m., situé dans une belle région du sud Pérou proche de la ville blanche d’Arequipa. La route elle-même est étonnante, partant de 2300m et grimpant au col de Patapampa à 4910m où la vue est à 360º sur les sommets environnants, avant de redescendre vers le premier village de la vallée, Chivay, 3620m. Les paysages changent au fil de l’altitude. En route, on peut observer dans les zones humides les troupeaux d’alpagas et de nombreux oiseaux : oies andines, mouettes andines, ibis noirs, foulques, canards…La réserve de vigognes Aguada Blanca crée en 1979 a permis de récupérer la population de vigognes alors en danger. Très élégante et fine, la vigogne est un petit camélidé sauvage, vivant en groupe au-dessus de 4000m. Elle fut très recherchée pour sa fibre, la plus fine, la plus chaude et la plus légère au monde. Si douce. Aujourd hui, la gestion des groupes de vigognes et la “tonte” de leur fibre est organisée par les communautés indigènes environnantes. La vallée du Colca est composée de 15 villages tous fondés par les Espagnols au 16ème pour regrouper les populations : les comptabiliser, évangéliser, organiser le travail dans les mines, l’agriculture, et collecter les impôts.

L’histoire du Canyon de Colca au Pérou

Visite du Canyon de Colca au Pérou

Avant l’arrivée des conquistadors en 1535, la vallée avait été sous domination inka depuis 1450. Aupravant il y eut d’autres influences de cultures andines, particulièrement celle des Huari depuis l’an 600 qui ont développé un système d’irrigation performant. On sait que les lieux ont éte occupés de longue date, depuis environ 5000 avant notre ère par des nomades, chasseurs-cueilleurs. La vallée est très riche avec une bonne terre, de l’eau toute l’année venant des hauts sommets environnants et un climat favorable permettant plusieurs récoltes par an. C’est pourquoi le moindre espace est organisé en terrasses, du bas de la vallée au plus haut, certaines terrasses datant d’avant les Incas. Les populations de la vallée sont originaires de deux ethnies différentes, les Cabanas et les Collahuas ; aujourd’hui, on vit de la même manière, on travaille, on se marie, etc… la seule différence visible est le magnifique vêtement des femmes, particulièrement le chapeau fort décoré ou brodé, selon…

La faune du Canyon de Colca au Pérou

Quand la vallée devient canyon, les falaises abruptes, quasi verticales, tombent dans le rio Colca. Ce sont dans ces falaises que les condors sont installés, ils y trouvent les courants chauds ascendants nécessaires à leur envol. Ces lourds charognards sont des planeurs de 3 mètres d’envergure! Ils pondent en général un seul oeuf et pour le petit c’est un long apprentissage que de se lancer hors du nid pour s’élever haut dans les airs. De la Croix du Condor, à 3800m, on peut les observer facilement, déplaçant l’air de leurs lourdes ailes, et repérer les jeunes de couleur marron ou les adultes en col blanc. Outre le condor, il y a bien d’autres espèces animales intéressantes, et également une grande biodiversité au niveau de la flore avec des espèces endémiques des Andes comme la yareta ou le queñua, seul arbre andin d’altitude.

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